不對稱陷阱:當別人的風險變成你的風險,如何解決隱藏在生活中的不對等困境

Skin in the Game: Hidden Asymmetries in Daily Life

精彩試閱

前言(摘錄)

本書雖然獨立成冊,卻是「不確定系列」的延伸,針對隨機性的問題,以及如何過活、吃、睡、爭吵、打架、交朋友、工作、玩樂,和在不確定之下做決定,結合了(a)實務上的討論、(b)哲學故事和(c)科學和分析性評論。雖然適合廣大的讀者群閱讀,但不要被騙了:「不確定系列」是隨筆,不是在其他地方做過的枯燥無聊作品的普及版(這裡撇開「不確定系列」的技術性附件不談)。

 

《不對稱陷阱》一書談四個主題:(a)知識的不確定性和可靠性(包括實務上和科學上的知識,假使兩者有差別的話),或者,用比較沒那麼文雅的話來說,屁話檢測;(b)人類事物的對稱性,亦即公平、公正、責任和互惠;(c)交易時的資訊分享,以及(d)複雜系統和真實世界中的理性。當一個人……有切膚之痛(skin in the game)的時候,這四個主題顯然難分難解。

 

不只公平、商業效率和風險管理需要有切膚之痛:了解這個世界也需要有切膚之痛。

 

首先,本書談屁話識別和過濾,也就是理論和實務、虛有其表和真材實料,以及學術界(以這個詞的最糟意義來說)和真實世界之間的差異。在學術界中,散發著尤吉貝拉主義(Yogiberrism)的氣息,學術界和真實世界沒有差別;在真實世界中則有。

 

其次,是談生活中對稱和互惠的扭曲:你要得到獎酬,也必須承受若干風險,而不是讓別人承擔你犯錯之後需要付出的代價。如果你造成他人必須承受風險,而且他們受到傷害,那麼你需要為此付出若干代價。就像你想被人如何對待,就應該以那種方式對待別人,面對不公平和不公正的事件,你會想要和別人分攤責任。

 

如果你發表某個意見,有人照著去做,那麼你自己需要對它的後果負起道德上的責任。假使你準備發表經濟上的看法:
不要告訴我,你「認為」會怎麼樣,只要告訴我,你的投資組合裡面有什麼。

 

第三,本書要談一個人實務上應該和別人分享多少資訊,例如,你即將花一大筆儲蓄去買中古車,銷售員對於車子,應該——或者不應該——告訴你什麼。

 

第四,本書談理性和時間的考驗。真實世界中的理性,不是《紐約客》(New Yorker)雜誌的新聞記者覺得什麼事情有道理,或者某位心理學家使用天真的一階模型(first-order model),而是遠為深入和統計上的某種東西,和你本身的存活有關聯。

 

不要把這裡定義的和本書使用的切膚之痛一詞,誤以為只是誘因問題,只有效益或利益的部分(就像財務上一般理解的那樣)。不,它談的是對稱,比較像是分擔有傷害的部分,如果什麼事出了差錯,就會遭到懲罰。相同的觀念把誘因、買中古車、倫理、契約理論、學習(真實生活相對於學術界)、康德的律令、市政電力、風險科學、知識分子和現實之間的接觸、官員的承擔、機率性社會公義、選擇權理論、正直的行為、屁話供應者、神學的概念綁在一起……暫時說到這裡。

 

切膚之痛不是那麼明顯的層面

 

本書比較正確但比較拗口的書名是:《切膚之痛不是那麼明顯的層面:那些隱藏的不對稱和它們的後果》(The Less Obvious Aspects of Skin in the Game: Those Hidden Asymmetries and Their Consequences)。我不喜歡讀的書點破顯而易見的事。我喜歡拍案稱奇,所以出於切膚之痛的初心,為了互惠起見,我不會帶讀者走上枯燥沉悶的大學講課式、可預測的旅程,而是我喜歡經歷的那種冒險。

 

因此本書的組織方式如下所述。讀者不需要看大約六十頁以上的篇幅,才能理解切膚之痛(也就是對稱性)大部分層面的重要性、普遍性和無處不在。但是千萬不要不厭其詳,過度解釋為什麼某些重要的事情那麼重要。無止境地證明一個原則站得住腳,只會貶低它的價值。

 

要走不單調沉悶的路,就需要聚焦在第二步:叫人吃驚的含義——沒有立即浮上心頭的那些隱藏性不對稱——和比較不明顯的後果,其中有些相當令人坐立不安,也有許多出乎意料地對我們有幫助。了解切膚之痛運作的方式,有助於我們了解現實的精細母體(fine-grained matrix)底下的深奧謎團。

 

舉例來說:

心胸極其狹窄的少數人為什麼會把持運轉這個世界,並將他們的品味強加在我們身上?普遍主義(又譯普世主義)為什麼剛好毀滅了它想幫助的人?今天的奴隸為什麼會多於羅馬時代?為什麼外科醫生看起來不應該像外科醫生?為什麼基督教的神學,繼續堅持耶穌基督人性化的一面,而這必然有別於神性?歷史學家記述戰爭,不談和平,如何混淆了我們?以廉價的方式示意(signaling;沒有任何風險)如何在經濟和宗教的環境中同樣失靈?具有明顯性格缺陷的公職候選人,看起來如何比資歷無可挑剔的官員更為真實?我們為什麼崇拜漢尼拔(Hannibal)?企業在專業經理人想要把事情做好的那一刻,為何會倒閉?異教徒在人口中如何更為對稱?外交事務應該如何執行?為什麼你不應該捐錢給慈善機構,除非它們以極為分散的方式運作(以現代的行話來說,稱作優步化[Uberized])?為什麼基因和語言以不同的方式散布?為什麼社群的規模很重要(一旦將規模,也就是社群的人數增多一點,漁民社群就會從合作走向對抗)?為什麼行為經濟學無法用來研究個人的行為——以及市場和參與者的偏見幾乎沒有關係?為什麼理性會存活,而且只有理性才會存活?風險承擔的基礎邏輯是什麼?

 

但是在作者看來,切膚之痛主要是談公義、榮譽和犧牲。這些事情攸關人類的存在。

 

把切膚之痛當作一種規則來應用,會減低隨著文明而增長的下述分歧所造成的影響:起而行和坐而言或空口說白話(tawk)、後果和意圖、實務和理論、榮譽和名聲、一技之長和招搖撞騙、具體和抽象、倫理和法律、真實和粉飾、商販和官僚、創業家和執行長、坐擁實力和虛張聲勢、愛情和淘金、科芬特里(Coventry)和布魯塞爾、奧馬哈和華盛頓特區、人類和經濟學家、作者和編輯、學問和學術界、民主和治理、科學和科學主義、政治和政治人物、愛情和金錢、精神和證書、老加圖(Cato the Elder)和歐巴馬、品質和廣告、承諾和示意,以及居於核心的集體和個人之間。

 

我們先用兩個小插曲,來把上述清單開列的項目連結幾個點,目的只是管窺這個觀念如何超越各個類別

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